American Experience | 体验美国

我的ESL课程经验谈

2013-02-03 8:13 | By Ying

我那当科学家的堂哥曾跟我说,基因写定一切,性格,命运,生老病死都镶嵌在一个个写好的代码中。当时我们俩坐在他们家阳台上。房子坐落在波士顿北部的一个小镇中,时值黄昏,天边的火烧云映得院子里的草坪金黄一片,院落的郁金香愈显娇艳。我呆呆地坐着,手里被塞了一杯喝不出味道的美式水果茶,对突如其来的生活环境变迁既满腔怒火,又无可奈何。我想我和英语的纠葛大概就写在了某个基因中。

我对自己英语不好有着充分的理由的:遗传。我的父兄姑母无一人学好过英语。堂哥为数理化小天才,但苦背英语仍过不了及格线。我小姑年届五十,在政府部门晃荡一辈子,能流利地背出元素周期表,但道不出超过三个英语单词。我在学英语弱智遗传外,更发展出了其他精彩理论,如间歇性学英语ADD,英语老师教学不利,学校无帅哥。高考时我连蒙带猜,勉强过了及格线。大学挑专业时,我曾挣扎在两个专业:日语和考古学。思量到考古学涉及到读外国文献,我还是忍痛挑选了一门可以有正当理由荒废英语的专业:日语语言文学。比起ABC,平假名片假名更亲切。

2009年,我丈夫做出了一个惨绝人寰的决定,那就是赴美就学。我一哭二闹三上吊,用传统手法阻止他未成,拖拉了一年,出于婚姻考虑,还是辞工赴美了。二十几个小时的飞机,我一路难以入睡,想象了一系列因为语言障碍导致的困难。显然我没有被害妄想症,在芝加哥机场,我抵达美国的第一天,就因为交流不顺畅,被一兄弟诈了六十美金的带路费。这极大地打击了我的自信心,想我在中国这一泱泱大国,走南闯北,尚未被骗子得手过,一入美国,就赞助了当地诈骗事业,给祖国丢了脸。

休息了一周后,看过了波士顿博物馆里的木乃伊,湖边的野鸭,农场的苹果林,我丈夫宏伟计划就出炉了:在半年内学好英语,申请美国大学的硕士。我很诚恳地问了他怎么学好英语。他脸色沉重,塞给了我一个U盘。我想这大概就是传说中的武林秘籍了,如九阳神功之张无忌,九阴神功之陈玄风。等我双手颤抖打开一看,秘籍是长长的一串新东方教学视频,以及一本红艳艳的GRE红宝书。神功一般是要在山洞密室里潜心修炼的,我丈夫的理论显然也是要我闭门造车,躲入小楼学英语,然后期待半年后的某一天,我出现在房门口,衣衫褴褛,头发蓬乱,满脸红光,用港台腔大喊:老天,我成了,我成了耶!

我很明显不是忍辱负重默默苦读类型的人,仔细想了想,我问他能不能让我读个班,熟悉熟悉英语。深入浅出分析了一下,大侠们练秘籍前有俩条规律,一是有一定的基础,即使任督二脉没打通,也要会扎马步。二有对武学的热爱,对秘籍如饥似渴。要我一开始就上红宝书,会走火入魔的啊。处于对我走火入魔的害怕,我丈夫答应让先让我蜻蜓点水接触英语。

于是我就上了ESL课,用通俗化说,就是英语课,学生来自英语为非母语的国家。我丈夫显然不认为ESL能帮助我学到英语,在开课前就给我灌输了很多中国学生上ESL课事迹演义版。如某某同学,上ESL课上到冬天就得了抑郁症,整天在宿舍里咬被子,最后上了医院。另一同学,因考不过托福,年年留转在ESL班里,最后下狠心回国上了新东方,然后春天就来临了,托福一举得了高分。

同学们,请不要相信这些传说,也不要成为这一系列传说中的一员。对很多同学来说,由于是选择来美考托福的,托福过分才能开上正式专业课,那么ESL课程为成为你们半年内或者一年内的必读课。得过且过是一个非常糟糕的选择,既浪费时间又浪费美金。有风格地做一个好学生才是明智之举。接下去我要讲的是我ESL个人经验。

首先是选课。我并没有像其他学生一样选了托福课。我选了两门课,一门是美国历史文化课,另一个是额外开设的,叫社会服务课。我选课期间,正值海地地震,美国各社会组织如火如荼地展开募捐活动。我们的社会服务课的学期目的就是组织一个募捐活动,目标是1000美金,学校一个大佬发了话,无论我们能筹到多少钱,他都捐同样数额。我的选课思路是这样的:如果是为了托福考试,那天下诸侯逐野,有谁有新东方牛的?新东方的资料,聪明的中国学生会发现,网路上到处都是,随你在线听讲,也随你到处下载,咱们又何必多此一举,上门美国老师不擅长的课呢。而且据我个人研究,新东方的秘诀不是这些随处可见的课程,而是如任何一个宗教团体,打的是思想活动牌,让你身处一群不成功变成仁的出国狂热分子中,内心掀起学习新高潮。所以身处美国老师上的托福课中,同学们来自五大洲四大洋,学习激情不同步,要达到同等学习效果太可太难了。我选的两门课,一门是帮助我了解我身处的这个社会,另一门是让我能有很多实践的机会,交流的机会不仅仅只会限制和其他的国际学生,而是整个社区。

第二我们能从ESL学到多少是取决于用什么样的方式去参与课。在中国,内秀是美,老师台上讲得口沫横飞,是好学生的仔细聆听,是坏学生的睡觉打瞌睡。如果上门经济理论课,不参与讨论也就罢了,听听教授演讲,听听同学提问也能获得不少知识。但是天哪,ESL课教的是英语!在课堂上不吭声的同学肯定是跟钱过去的。处于这样的思量,在这两门课上,虽然一开始我的英语是最烂的,但我举手频繁,尽管结结巴巴,但能多讲就多讲,达不到滔滔江水绵绵不绝,也要如涓涓溪流源远流长。ESL的老师和同学们理解我的英语水平,显示出了极大的耐心。那怎么样才能有话说呢?一是课前做准备。很多同学觉得花时间去准备一门ESL的课是浪费时间,有时间还不如背背托福单词呢。但是课前准备和备考托福其实不矛盾。比如说下一节课的内容是探讨一个剧本。那我熟读这个剧本,锻炼了我的阅读能力,增加了我的词汇量。读完剧本,我还写一个读后感,为了写好这个读后感,我会查阅背景资料,既锻炼阅读,又考验搜索资料能力。然后是写的过程,很好的提高了自己的写作能力。如果是仅仅自己练写托福作文题目,很难提高,因为没人帮你改文章,而文章不改是不提高的。但你作为一个认真的ESL学生,每节课的内容你都写一个读后感,即使老师没有规定你写。天下的老师都喜欢认真的学生。我的每一篇文章,我的ESL老师都帮我认真修改了。很多时间他们是用个人的时间帮助我的写作的。另外做好准备工作,上课的时候你发现你可以回答老师的每一个问题,上课发言既锻炼口语能力,又增加自信心。另一个增加课堂发言的方法是拥有一颗好奇的心,听课的时候不断的思考,问自己为什么,然后也问老师为什么。总结一句,不要期待能不劳而获,单靠听课能得到很多。只有付出努力,当个认真的学生,才能提高自己。

第三,和同学们多交流。很多上ESL的中国同学都觉得课程是累赘,所以上完课,忙不迭的就自己去准备托福考试了。我的建议是多和同学们玩。我每次上完课是中午时间,虽然学校离家很近,我也选择在学校食堂和同学们一起吃饭。上ESL的都是国际学生,他们对人好奇,喜欢交流,喜欢倾听,喜欢和人交朋友。一起吃饭,是非常好的体验。你能听到好几个国家的新鲜事,你也能发表你的长演说。这是一个培养自然交流的绝好的聚会,千万不要错过。如果每天你花两个小时和同学们自由聊天的话,你的托福口语会没问题的,而且你说话的方式会非常自如。最关键的是,你会发现,你有了自信,而且渴望和人用英语交流。这是语言学习中最重要的一点,那就是有了交流的欲望。每天只联系托福口语题目是产生不了这种感觉的。

第四,和老师多交流。我在ESL课程中是把老师们当做最大的资源的。每次课前课后我走早到,和老师们聊天。平时也经常和他们交流邮件,内容有文化问题,语言问题,还有文章修改。ESL的老师们的任务就是帮助学生学英语和熟悉这个国家,他们是对国际学生最有耐心的老师们,他们会帮你修改每一个标点,每一个语法错误。不利用这些资料简直太浪费了。

我上ESL一个夏天。我的托福IBT是104。虽然不是超高的分数,但是我学习过程轻松快乐。我的社会服务课,最后达到了目标,募捐到了1000美金,我把此经验写进了我的简历,做为咱有颗关爱世界的心的例子。我希望我的经验之谈对其他同学有所帮助。

  • Celine

    你好,请问你是读的付费的ESL还是免费的啊?我也刚到美国,想找ESL学校